L’artrite psoriasica può presentarsi senza segni sulla pelle?

L’artrite psoriasica è una malattia infiammatoria cronica che colpisce le articolazioni di pazienti affetti da psoriasi o con una familiarità con questa patologia. La malattia, che colpisce più frequentemente persone tra i 30 e i 50 anni di età e di entrambi i sessi, è una complicanza abbastanza frequente della psoriasi: si calcola che tra il 20 e il 30 per cento degli psoriasici presenti anche sintomi articolari.

Si manifesta prima la psoriasi o l’artrite psoriasica?

La maggior parte dei pazienti (circa l’80 per cento) sviluppa prima la psoriasi e in seguito l’artrite psoriasica, tuttavia nel 15 per cento dei casi l’insorgenza articolare e quella cutanea sono contemporanee. Ancora meno frequente è la comparsa dell’artrite prima della psoriasi: ciò avviene nel 10 per cento dei casi circa. In una fetta minoritaria di pazienti, infine, l’artrite psoriasica si può presentare soltanto con minimi segni cutanei (come piccole alterazioni delle unghie) o addirittura senza: in quest’ultimo caso si tratta quasi sempre di pazienti che hanno una familiarità per la psoriasi con un genitore, fratello o altro parente stretto affetto. In questo ultimo caso è probabile che il paziente abbia ereditato geni che lo hanno predisposto alla malattia. Può capitare anche il contrario: i familiari sani dei pazienti con artrite psoriasica hanno una probabilità superiore di 40 volte circa di sviluppare la malattia rispetto alla popolazione generale.

Cosa caratterizza l’artrite psoriasica

Nella diagnosi di un’artrite psoriasica sine psoriasi (ovvero senza interessamento cutaneo), oltre alla raccolta di informazioni sulle eventuali familiarità possono essere utili alcuni esami di laboratorio come la valutazione di indici infiammatori quali Ves e proteina C reattiva. Tuttavia non sono sempre indicativi: questi valori infatti possono essere alterati anche in corso di altre malattie. Tra gli esami strumentali possono essere richieste radiografie ed ecografie articolari o la risonanza magnetica.

Le manifestazioni articolari più tipiche

I sintomi articolari dell’artrite psoriasica variano dalle entesiti (ovvero infiammazioni di tendini) fino alle sinoviti, cioè infiammazioni delle articolazioni. Le sedi più frequentemente colpite sono le dita di mani e piedi e il tendine di Achille, ovvero la grossa fascia di tessuto connettivo che collega i muscoli del polpaccio con il calcagno. L’artrite psoriasica può essere talvolta confusa con l’artrite reumatoide, specie in assenza di segni cutanei: per questo il ruolo di dermatologo e reumatologo è importante. Del resto esistono segni tipici dell’artrite psoriasica che la contraddistinguono rispetto ad altre patologie reumatologiche: tra questi ad esempio c’è il dolore persistente alla colonna vertebrale che talvolta sveglia il paziente di notte.

L’importanza dello specialista

Se non curata, questa patologia può portare alla deformazione delle articolazioni interessate: per evitare quindi danni seri è opportuno che il paziente si consulti con lo specialista dermatologo e reumatologo qualora i disturbi e i dolori articolari durino più di una settimana.

 

Fonti

SIDeMaST, È possibile avere l’artrite psoriasi senza psoriasi?, https://www.sidemast.org/blog/e-possibile-avere-lartrite-psoriasica-senza-psoriasi/

Fondazione Umberto Veronesi Magazine, Artrite psoriasica, https://www.fondazioneveronesi.it/magazine/tools-della-salute/glossario-delle-malattie/artrite-psoriasica

Meliconi R. Mancarella L., Artrite psoriasica, Istituto ortopedico Rizzoli, http://www.ior.it/curarsi-al-rizzoli/artrite-psoriasica

Selmi F., Artrite psoriasica, Istituto Clinico Humanitas, https://www.humanitas.it/malattie/artrite-psoriasica

Kontzias A., Artrite psoriasica, Manuale Msd, https://www.msdmanuals.com/it-it/professionale/disturbi-del-tessuto-muscoloscheletrico-e-connettivo/patologie-articolari/artrite-psoriasica

Ritchlin CT et al., “Psoriatic Arthritis” [published correction appears in N Engl J Med. 2017 May 25;376(21):2097]. N Engl J Med. 2017;376(10):957‐970. doi:10.1056/NEJMra1505557

Veale DJet al., “The pathogenesis of psoriatic arthritis”. Lancet. 2018;391(10136):2273‐2284. doi:10.1016/S0140-6736(18)30830-4

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