L’artrite psoriasica e le malattie correlate

L’artrite psoriasica è una malattia infiammatoria cronica diagnosticata in una fetta importante di pazienti affetti da psoriasi, ma anche in chi non è affetto da psoriasi ma ha almeno un familiare con questa patologia. Si manifesta con dolore e tumefazione di alcune articolazioni e, se non trattata adeguatamente, può portare a danni importanti e a un peggioramento sostanziale della qualità di vita. Oltre che alla psoriasi, però, l’artrite psoriasica è correlata anche ad altre patologie che colpiscono vari organi e distretti del corpo.

I legami tra artrite psoriasica e altre patologie

Tra le principali malattie correlate all’artrite psoriasica ricordiamo ad esempio:

– le malattie infiammatorie croniche intestinali (MICI), ovvero la malattia di Crohn e la rettocolite ulcerosa;

– l’uveite, condizione infiammatoria che colpisce la parte anteriore dell’occhio;

– diverse malattie cardiovascolari;

– la sindrome metabolica;

– la steatosi epatica (il cosiddetto “fegato grasso”);

– il diabete;

– l’osteoporosi.

Ma esattamente da cosa dipendono queste correlazioni tra patologie così diverse tra loro? Da un lato alla base di alcune di queste condizioni c’è un medesimo malfunzionamento del sistema immunitario che produce uno stato infiammatorio su diversi organi e apparati. Questo è particolarmente evidente nelle MICI: del resto i pazienti con queste malattie hanno un rischio maggiore di sviluppare psoriasi e artrite psoriasica. Ma non è tutto. Per le patologie più frequentemente presenti nei pazienti con artrite psoriasica, ovvero quelle cardiovascolari e metaboliche, le ragioni sono altre.

Artrite psoriasica, cuore e metabolismo

Quando in un paziente con artrite psoriasica è presente un coinvolgimento cardiovascolare e metabolico, è generalmente l’infiammazione causata dalla prima patologia a produrre danni all’apparato cardiovascolare e al metabolismo: alcuni pazienti possono ad esempio andare incontro ad aterosclerosi per effetto dell’azione infiammatoria provocata dalle stesse citochine che alimentano l’infiammazione articolare. In chi è affetto da patologie cardiometaboliche è inoltre frequente l’insulinoresistenza, condizione che apre la strada a obesità e diabete. Nei pazienti con artrite psoriasica sono inoltre frequenti patologie a carico di fegato e reni, la cui compromissione è peraltro spesso presente con alterazioni del quadro metabolico.

Attenzione alle ossa

Ma la correlazione tra artrite psoriasica e patologie cardiometaboliche è anche inversa: studi hanno mostrato come la presenza di ipercolesterolemia sia associata a maggior rischio di sviluppare psoriasi e psoriasi con artrite psoriasica, e ciò è particolarmente vero nelle donne con livelli di colesterolo fuori norma da diversi anni. Peraltro è sempre nelle donne che si rileva un’altra correlazione: quella con l’osteoporosi. Nell’artrite psoriasica e nella psoriasi sono possibili infatti alterazioni del metabolismo osseo: diversi studi hanno rilevato come una grossa fetta di pazienti non giovani con psoriasi o artrite psoriasica mostrino osteopenia, cioè una riduzione della densità minerale dell’osso che rappresenta un fattore di rischio per sviluppare osteoporosi specialmente nelle donne over 60.

Fonti

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